Home Tennis Discours viral de Roger Federer à l'université de Dartmouth : « Contre Nadal à Wimbledon 2008, on a l'impression d'avoir perdu dès le premier point »
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Discours viral de Roger Federer à l'université de Dartmouth : « Contre Nadal à Wimbledon 2008, on a l'impression d'avoir perdu dès le premier point »

Roger Federer (42 ans), retraité depuis 2022, a été invité dimanche à prononcer un discours devant les diplômés de l'université de Dartmouth, dans le New Hampshire (États-Unis). En voici quelques extraits. A la retraite : « J’ai terminé mes études de tennis en 2022. » « J’ai quitté l’école à 16 ans pour jouer au tennis à plein temps. Je ne suis donc jamais allé à l'université… Mais j'ai récemment obtenu mon diplôme. J'ai terminé mes études de tennis. Je sais que le mot est « retraite ». « Roger Federer a pris sa retraite du tennis. » Retraite… Le mot est terrible. Ne diriez-vous pas que vous avez pris votre retraite des sciences ? Cela semble mauvais. Comme vous, j’ai accompli une grande chose et je passe à la suivante. Comme toi, j'essaie de comprendre de quoi il s'agit. Diplômés, je ressens votre douleur. Je sais ce que c'est que de se voir constamment demander quels sont ses projets pour le reste de sa vie. Ils me demandent : « Que fais-tu maintenant que tu n'es plus un joueur de tennis professionnel ? » Je ne sais pas… Et c'est normal de ne pas savoir. Alors, que dois-je faire de mon temps ? Je suis d'abord père, donc je suppose que je conduis mes enfants à l'école ? Je joue aux échecs en ligne contre des inconnus ? Je nettoie avec l'aspirateur ? Non, la vérité est que j’aime la vie d’un diplômé en tennis. » À propos du travail : « J'ai compris que gagner sans effort est le succès ultime. » « « Sans effort » est un mythe. Je le crois vraiment. Je dis cela en tant que personne qui a entendu ce mot à plusieurs reprises. Les gens disaient que je jouais sans effort. La plupart du temps, c'était un compliment. Mais cela m'a frustré quand ils ont dit : « Il a à peine transpiré ! » ou « Est-ce qu'il essaie vraiment ? » La vérité est que j'ai dû travailler très dur pour y arriver. J'avais l'impression que c'était facile. J'ai passé des années à me plaindre, à maudire et à lancer ma batte avant d'apprendre à garder mon sang-froid. Le réveil s’est produit au début de ma carrière lorsqu’un adversaire à l’Open d’Italie a publiquement remis en question ma discipline mentale. Il a déclaré : « Roger sera le favori pendant les deux premières heures, après cela, je serai le favori. J'étais perplexe au début. » Mais finalement j'ai compris ce qu'il voulait dire. « La confiance se gagne » Roger Federer Tout le monde peut bien jouer pendant les deux premières heures. Vous êtes en forme, vous êtes rapide et au bout de deux heures, vos jambes tremblent, votre esprit vagabonde et votre discipline diminue. Mes parents, mes coachs, mon préparateur physique, tout le monde m'a vraiment mis au défi, même mes rivaux. Les joueurs !!! MERCI ! Je vous serai éternellement reconnaissant pour ce que vous avez fait. Alors j’ai commencé à m’entraîner plus fort, beaucoup plus fort. Puis j’ai réalisé que gagner sans effort était la réussite ultime. J'ai acquis cette réputation parce que mes échauffements lors des tournois étaient si lâches que les gens pensaient que je ne m'étais pas entraîné dur. Mais j'ai travaillé dur avant le tournoi quand personne ne me regardait. » À propos du talent : « Je ne suis pas venu ici uniquement à cause du talent. » « Je ne suis pas venu ici uniquement à cause du talent pur. Je l'ai fait en essayant de surpasser mes adversaires. J'avais confiance en moi. Mais la confiance se gagne. Il y a eu un moment en 2003 où ma confiance a vraiment pris le dessus. C'était pendant le Masters. J'ai battu certains des meilleurs joueurs que j'admirais vraiment, en ciblant leurs points forts. Avant, je fuyais leurs biens. Si quelqu’un avait un bon coup droit, j’essayais de profiter de son revers. J'ai essayé de vaincre les attaquants en attaquant. J'ai essayé de battre les bons volleyeurs en allant au filet. Pourquoi ai-je fait ça ? Pour faire progresser mon jeu et élargir mes possibilités. Si votre jeu fonctionne ainsi, gagner est relativement facile. Et puis il y a des jours où on se sent brisé. Vous avez mal au dos ou aux genoux, vous êtes un peu malade ou vous avez peur, mais vous trouvez toujours un moyen de gagner. Et ce sont les victoires dont nous pouvons être les plus fiers. Parce qu’ils prouvent qu’on peut non seulement gagner quand on est à son meilleur, mais surtout quand on ne l’est pas. Oui, le talent est important. Je ne dirai pas que ce n'est pas le cas. Mais le talent a une définition large. Il s'agit d'avoir du courage. Au tennis comme dans la vie, la discipline est un talent. Et de la patience aussi. » Sur la finale de Wimbledon 2008 : « Le sentiment d'avoir perdu dès le premier point » « L'une de mes plus grosses défaites pour moi a été la finale de Wimbledon 2008 contre (Rafael) Nadal. Certains appellent cela le plus grand jeu de tous les temps. OK, tout mon respect pour Rafa, mais je pense que ça aurait été bien mieux si j'avais gagné (rires). Perdre à Wimbledon a été très difficile car gagner Wimbledon est tout. J'ai eu l'occasion de jouer dans des endroits incroyables à travers le monde, mais lorsque vous avez la chance de monter sur le court central de Wimbledon, la cathédrale du tennis, et de devenir champion à la fin, vous ressentez l'ampleur du moment. « Il m'a fallu jusqu'au troisième set pour me rappeler : 'Hé, mon pote, tu es le quintuple champion en titre.' » Roger Federer, lors de sa finale à Wimbledon en 2008 contre Rafael Nadal, cherchait un sixième titre consécutif record. J'ai joué pour l'histoire. Rafa a gagné les deux premiers sets, j'ai gagné les deux sets suivants et dans le cinquième nous étions à égalité à 7-7. Je comprends pourquoi les gens se concentrent sur la fin, les dernières minutes, qui sont si sombres que je peux à peine voir la craie sur l'herbe. Mais avec le recul, j’ai l’impression d’avoir perdu dès le premier point. Je regardais sur Internet et j'ai vu un gars qui m'avait battu à Roland-Garros quelques semaines plus tôt et je me suis dit : « Peut-être que ce type a plus faim que moi… » Il a fallu attendre le troisième set avant de réaliser : « Hé, mon pote, tu es le quintuple champion en titre ! » Et nous jouons sur gazon. « Tu sais comment faire ça… » Mais il était trop tard et Rafa a gagné. Et c'était mérité. » Sur la gestion des défaites : « Même les joueurs les mieux placés obtiennent à peine plus de la moitié des points. » « La perfection est impossible au tennis. Sur les 1 526 matchs en simple que j'ai disputés au cours de ma carrière, j'en ai gagné près de 80 %. Quel pourcentage de points pensez-vous que j'ai gagné dans ces jeux ? Seulement 54 %. Même les joueurs les mieux classés gagnent un peu plus de la moitié des points qu’ils jouent. Lorsque vous perdez en moyenne un point sur deux, vous apprenez à ne pas vous attarder sur chaque tir. Vous apprenez à penser : Okay, j’ai fait une double erreur. C'est juste un point. Bon, je suis arrivé sur la grille et j'ai été de nouveau dépassé. C'est juste un point. Même un gros coup, un revers qui se retrouve sur les temps forts d'ESPN, n'est qu'un point. Ils ne sont pas les meilleurs au monde car ils gagnent tous les points. Parce qu’ils savent qu’ils perdront toujours et ont appris à y faire face. Vous l'acceptez. On pleure quand il le faut, puis on se force à sourire. »

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