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Kristaps Porzingis sera présent pour le premier match de la finale NBA contre Dallas

Le Letton, blessé au mollet au début des play-offs, a confirmé sa participation au premier match de la finale à Boston contre les Mavericks. Mais sous quelle forme ? Plus d’une vingtaine de caméras l’attendaient au TD Garden lors de la « Journée des médias ». Un groupe impressionnant de journalistes curieux de savoir où se trouve Kristaps Porzingis. Sa blessure au mollet face à Miami au premier tour n'a pas vraiment gêné Boston, qui a connu des difficultés en playoffs (12-2). Mais contre Dallas, Luka Doncic et Kyrie Irving en finale, l'adversité augmente et ses 2 mètres 18 lui serviront bien. « Je jouerai demain », a confirmé le Letton, l'un des deux rookies que les Celtics ont recrutés pendant l'intersaison avec Jrue Holiday. Le Pivot assure avoir « fait tout son possible pour se préparer », tout en reconnaissant que « nous ne pouvons pas reproduire l’intensité des matchs ». Encore moins le premier match d'une finale NBA à Boston. Il m'impressionne beaucoup. Il peut jouer à l'intérieur ou à l'extérieur. Al Horford sur Porzingis. Quelques minutes plus tard, nous l'avons vu tirer avec la batte sans violence. Aucune consigne de son coach pour cacher la stratégie des Celtics aux médias autorisés à filmer le début de séance. Juste la logique d’être absent pendant plus d’un mois. « Je m'entraîne lentement depuis deux jours. Juste pour préparer mon corps pour demain (jeudi) et m'assurer de bien récupérer. J'espère contribuer à l'accomplissement de notre mission. » Il ne s'est pas senti exclu du parcours de son équipe ni paniqué, ayant été habitué aux blessures pendant plusieurs saisons. Mais pour son retour au TD Garden : « J'aurai la chair de poule demain, c'est sûr. » Al Horford vante les « compétences incroyables » d'un géant avec 40% de réussite à trois points cette saison. «Il m'impressionne vraiment. Il peut jouer à l'intérieur ou à l'extérieur. Il tire à distance, il peut protéger le panier. » L’adversaire est également satisfait de voir « la licorne » dans un maillot et une équipe des Celtics au complet. « Nous voulons qu'ils soient au top de leur forme, ce sera sympa », s'enthousiasme Dante Exum. L’arrière latéral australien n’a pas joué pour « KP », qui a passé 2019 à 2022 au Texas, mais Maxi Kleber l’a fait. L'Allemand se souvient particulièrement de la rapidité avec laquelle son ancien coéquipier décochait ses tirs. Il assure également que l'échec du syndicat Doncic-Porzingis n'a laissé aucune trace. « Nous nous entendons bien, mais parfois les choses ne fonctionnent pas en équipe », a déclaré l'initié. « Je ne sais pas pourquoi ça n'a pas fonctionné. Nous étions tous les deux jeunes. Nous sommes passés à autre chose », a expliqué Doncic. « Le projet sportif n'a pas fonctionné comme nous l'espérions », a confirmé Porzingis. «Mais ce fut une expérience formidable pour moi. Je n’ai que de l’affection pour tout le monde là-bas. » Probablement pas assez pour remporter le titre NBA.

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