Home Auto-moto Nico Müller (Peugeot), avant les 24 Heures du Mans : « On ne vient pas ici juste pour être là »
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Nico Müller (Peugeot), avant les 24 Heures du Mans : « On ne vient pas ici juste pour être là »

Même si Peugeot n'a toujours pas gagné en WEC avec sa 9X8, le constructeur français se veut ambitieux à l'approche de la 92e édition des 24 Heures du Mans (départ samedi 15 juin), tout comme son pilote suisse Nico Müller lors de la pesée. . « Dans quel état abordez-vous les 24 Heures du Mans ? Je suis motivé, il y a une ambiance phénoménale, ça me donne encore plus envie de bien faire et de représenter Peugeot dans cette course extraordinaire. Nous ne venons pas ici seulement pour concourir, nous voulons montrer que nous pouvons nous battre pour un podium, voire une victoire. Mais nous sommes aussi réalistes, le plateau est impressionnant, il y a beaucoup de concurrence, avec des équipes très fortes. On a chaud! Votre voiture a perdu un peu de poids (18 kg de moins qu'à Spa). Est-ce que cela vous donne plus d’espoir pour la course ? Quand j'ai essayé de comprendre tous ces paramètres… (Sourire). Ce n'est pas le même tracé que Spa, pas les mêmes conditions. Il y a de nombreux facteurs à considérer au Mans. Nous verrons ce qui se passera sur la piste. Je sais juste que ce ne sera pas facile de battre Ferrari, Porsche et Toyota, qui semblent être les plus forts. Cela fait déjà 11 voitures, donc ça va être difficile. Mais nous avons des équipages formidables, des mécaniciens qui font de très bons arrêts aux stands et des ingénieurs qui ont d’excellentes stratégies. Il ne s’agira pas seulement de performances pures. Dans quels domaines la version 2024 de la voiture s'est-elle améliorée par rapport à la version de l'année dernière ? C'est plus facile à piloter, c'est moins compliqué d'être constamment à la limite sans commettre de petites erreurs. Nous comprenons mieux comment gérer les pneus de cette voiture. La taille différente à l'avant et à l'arrière facilite la gestion de la détérioration. Il n'y a que du positif. Compte tenu des 23 voitures sur la grille, les qualifications deviendront-elles plus importantes pour éviter de finir dans le peloton, n'est-ce pas ? Mais par rapport aux courses précédentes de la saison, non, car il y a 24 heures de piste, un circuit où l'on peut dépasser. Mais bien sûr il faut viser une bonne place pour éviter les risques du départ et du premier tour. Et de rester dans le match, dans le rythme du premier groupe. « La pression, les pilotes savent très bien la mettre sur eux-mêmes et sur l'équipe » Nico Müller Il ne sera pas possible de faire chauffer les pneus cette année, est-ce une raison de s'inquiéter ? Oui, disons, il faut y prêter attention. Si la piste est sèche, même s’il fait plus frais la nuit, cela devrait être gérable, on peut s’y préparer lors des essais libres. Mais il faut faire attention au trafic, avec des catégories différentes, des pilotes de niveaux différents et donc de gros écarts de vitesse lorsque les pilotes sortent des stands avec des pneus froids. Et quand les conditions changent du jour au lendemain et qu’il faut passer des pneus pluie aux slicks froids, les choses se compliquent. Mais tout le monde est concerné par ce problème. C'est la troisième saison de Peugeot en WEC, ils n'ont toujours pas gagné, il y a une nouvelle voiture. Ressentez-vous plus de pression en interne ? Les pilotes réussissent très bien à l’enfiler et à l’inclure dans l’équipe. Nous sommes très motivés, nous voulons nous battre pour la victoire. Nous voulons nous battre, c'est pourquoi nous sommes ici. Et toute l’équipe ressent la même chose. Nous n’avons besoin de personne pour nous faire pression en interne. Le sentiment n’est pas différent de celui de l’année dernière. »

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