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Des parcours séparés, « 48 heures chrono »… À quoi ressemblera le Dakar 2025 ?

Le grand départ de la 46e édition du Dakar aura lieu pour la première fois le 3 janvier 2025 depuis Bisha, dans le sud de l'Arabie Saoudite. La redoutable étape des « 48 Heures Plat », qui avait connu du succès l'année dernière, revient au programme et se termine dans le désert du Quartier Vide. C'est l'éternel recommencement. A peine débarrassé des derniers grains de sable apportés par le Dakar 2024 en janvier, le Dakar 2025 est déjà de retour. Le secret de tout le contenu des 12 étapes qui animeront la 46e édition du 3 au 17 janvier est encore bien gardé, mais les grandes lignes de cette sixième traversée du désert saoudien ont été dévoilées samedi soir. Depuis la première édition au Moyen-Orient en 2020, David Castera mène l'événement, passant ses soirées d'hiver les yeux rivés sur Google Earth et un carnet à la main, à la recherche du terrain encore inexploré de l'incontournable canyon ou de la dune infranchissable à au premier coup d'œil . Après une édition 2024 réussie, l'enjeu aura donc été d'apporter de la nouveauté sans remettre en cause ce qui a fait le succès du Dakar qui vient de s'achever. Un grand départ à Bisha. Fondé en 2023 et très respecté à Al-'Ula en 2024, le principe du « Start Camp » a également été retenu pour cette édition 2025. Ce bivouac XXL, où s'effectuent les contrôles et le grand départ, était situé à Bisha. Une route inédite vers le sud, car cette zone a déjà été explorée brièvement mais jamais de manière aussi détaillée. «Nous avons considérablement amélioré le principe du camp de départ», se réjouit Castera. Le bivouac est repensé avec le podium placé au coeur. Chaque pas que nous faisons dans cette zone se termine en bivouac. Ce sera très beau, nous vivrons davantage de moments de vie et de sport au bivouac. Si je voulais innover, il fallait que je quitte le nord du pays, donc je suis très content du lieu de départ. Le retour du sud vers le nord n’a jamais eu lieu auparavant. Même après six ans, j'arrive toujours à me surprendre et à découvrir des choses. Le 1er niveau est 100% neuf, tout comme le 3ème et le 4ème. C'était important de répéter le début de l'épreuve et je pense que c'est une réussite. » La carte de l'édition Dakar 2025. Des parcours séparés Une innovation importante de ce Dakar 2025 est l'apparition sur la carte de cinq épreuves annoncées, avec des parcours différents entre motos et voitures. Une décision audacieuse qui complique l’organisation du cours, mais qui a été motivée par plusieurs raisons. « C'est avant tout une décision de sécurité », explique Castera. Nous réduisons les risques de chutes et de problèmes. Ensuite, d'un point de vue sportif, cela obligera les voitures à vraiment ouvrir la route, elles n'auront plus les traces des premières motos. Donc niveau navigation ça sera sympa, ils vont absolument essayer de faire des calculs qu'on ne peut pas ouvrir, mais ils ne pourront pas le faire à chaque fois, j'en rentre cinq, c'est trop pour la stratégie ! Et enfin, je souhaitais laisser le moins de temps possible aux derniers concurrents pour rentrer de nuit. En parcourant deux itinéraires, nous veillons à ce que les derniers partent beaucoup plus tôt le matin. Terminer systématiquement les étapes de nuit est dangereux et fatiguant. Vous vivrez un Dakar complètement différent. » Les « 48 Hour Chrono » La célèbre et redoutée étape « 48 Hour Chrono » est une grande nouveauté de l'année dernière et sera de nouveau présente en 2025. Saluée par les concurrents pour sa difficulté et son retour à l'ingéniosité des premières éditions du Chronomètre, le Dakar, cette étape de deux jours avec nuitée en camping au milieu de nulle part, est au centre de la première semaine, en grimpant jusqu'aux pierres. du nord. Et non plus au milieu du vaste désert de dunes du Quartier Vide comme en 2024. « Ce sera sur des étapes qui paraissent plus « normales », avec des parties roulantes, des parties techniques et un peu de sable et de graviers, explique Castera. L'année dernière, j'ai lié la difficulté des dunes aux 48 heures et j'en ai fait deux choses complètement différentes, afin d'avoir des moments forts à des moments différents et de ne pas tout concentrer sur une même étape. Mais il conserve ses propriétés, il a très bien fonctionné. En plus de la tente et de la ration, nous ajouterons simplement un matelas pour chaque participant et améliorerons légèrement le contenu de la ration. Mais à part ça, on ne touche à rien. » Une arrivée à l'ancienne dans le Quartier Vide Alors que la liste des candidats à la victoire finale est déjà très réduite après une première partie d'épreuve très riche, le Juge de Paix, représenté par la mer de dunes du Vide Quart, cette fois-ci a été placé à la fin du Dakar. Il y a du suspens jusqu'à la fin. « Et pour couronner le tout, nous aurons un départ un peu particulier lors de la dernière journée », conclut Castera avec enthousiasme et impatience. Nous ferons un départ groupé comme cela a été fait au Lac Rose au Sénégal. Juste avant d'entrer dans les dunes, ils seront dix ou quinze à arriver au milieu de nulle part. C'est un rappel de ce qui fait l'ADN de notre aventure. »

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