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Kenenisa Bekele et Eliud Kipchoge se rencontreront à Paris

Deux décennies après la fameuse finale du 5 000 m des Championnats du monde 2003, Kenenisa Bekele et Eliud Kipchoge s'affronteront un dernier duel lors du marathon olympique le 10 août. Kenenisa Bekele, qui fêtera ses 42 ans le 13 juin et a été sélectionnée dans la sélection éthiopienne pour le marathon des JO de Paris, reviendra donc aux Jeux 12 ans après sa dernière participation à Londres (4e du 10 000 m). Le triple champion olympique (10 000 m en 2004, 5 000 m et 10 000 m en 2008) dispose d'une excellente scène pour ce qui est habituellement sa dernière participation à un championnat majeur. Et cela survient 21 ans après les Championnats du monde d'athlétisme de 2003 au Stade de France, où il a remporté le 10 000 m et terminé troisième de l'inoubliable 5 000 m derrière le Kenyan Eliud Kipchoge, alors âgé de 18 ans, et le Marocain Hicham El Guerrouj. Sur le parcours vallonné du Marathon olympique de Paris le 10 août, Bekele rencontrera également Kipchoge, 39 ans, qui vise un troisième titre consécutif sur la distance. Un duel fantastique qui dure depuis des années, d’abord sur piste puis sur route, opposant deux légendes absolues de leur sport. Cependant, la présence de Bekele aux JO de Paris n'était pas évidente jusqu'à il y a un an. Après avoir bouclé le marathon en 2014, il a certainement remporté deux fois le marathon de Berlin (2016 et 2019) et depuis sa deuxième victoire sur les routes allemandes il réalise le troisième meilleur temps de l'histoire sur 42,195 km (2h01'41''). Mais pendant plusieurs années, son déclin semblait inéluctable en raison des blessures, des abandons et des performances contrastées. En décembre dernier, il a réalisé un temps remarquable sur le très rapide Marathon de Valence (4ème en 2h04'19''). Bekele a confirmé son retour sur le devant de la scène en avril au marathon de Londres en terminant 2ème en 2h04'15''. Un 25e duel le 10 août Eliud Kipchoge, qui a participé au marathon en 2013, fera également sa dernière participation à un championnat majeur des Jeux Olympiques dans quelques semaines. Il fut longtemps intouchable sur 42,195 km et fit grimper significativement le record du monde à 2h01'09'' à Berlin en 2018 avant d'être évincé par son compatriote Kelvin Kiptum (2h0'35'' à Chicago) en 2023. Après avoir été battu sur un parcours vallonné à Boston en 2023 (6e), il s'était encore montré décevant à Tokyo il y a quelques semaines (10e), mais a affirmé que sa préparation avait été perturbée par une campagne de cyber-harcèlement qu'il suivait après la mort de son compatriote Kelvin. Kiptum est un accident de la route survenu le 11 février au Kenya. Le 10 août, Bekele et Kipchoge s'affronteront dans les rues de Paris pour la 25ème fois de leur longue et magnifique carrière. Bekele a battu son rival 15 fois, mais Kipchoge a remporté les quatre « duels » marathon, dont le dernier duel à Londres en 2018, où il n'a terminé que 6e avec une large marge sur l'Ethiopien. Les deux hommes rêveront certainement d’une nouvelle médaille olympique, deux décennies après leur première montée sur le podium aux Jeux olympiques. À Athènes, c'était plus de 10 000 m (or) et 5 000 m (argent) pour Bekele ; plus de 5 000 m (bronze) pour Kipchoge.

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